Voyage

Il y a un an bientôt, j’enfilais mes bottes de randonnée et mon sac à dos pour découvrir ce pays encore inconnu pour plusieurs, l’Inde. En compagnie d’une bonne amie et de ma jeune sœur, nous étions loin de nous douter que ce voyage changerait notre vie. C’est avec la tête remplie de souvenirs et les bottes particulièrement usées que nous sommes revenues. L’Inde est certainement une destination à voir et revoir. Voyez pourquoi…

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1. Une explosion de couleurs, d’odeurs et de saveurs

Probablement une des choses qui m’a le plus frappée lors de mon séjour en Inde. Les femmes vêtues de saris plus colorés les uns que les autres, les couleurs du marché, mais aussi les couleurs mises à l’honneur dans des villes comme Jaipur (ville où tout est rose) et Jodhpur (ville où tout est bleu). L’odeur y est généralement agréable, mais parfois teintée de crottin laissé par les vaches sacrées qui se promènent à leur bon vouloir. Le curry et diverses épices enivrent les marchés et villages du pays. C’est le paradis pour les végétariens avec ses mille et une options ajoutées au menu. On y savoure non seulement un repas goûteux, mais on mange aussi avec les yeux, tant la beauté des plats est spectaculaire. Et que dire de leur fameux thé masala chai… un délice pour les papilles!

2. Il y en a pour tous les goûts

L’Inde offre une multitude d’opportunités pour tous les voyageurs de ce monde. Elle peut satisfaire les touristes avides de culture avec ses nombreux temples, son architecture à couper le souffle et ses monuments qui comptent parmi les merveilles du monde… L’Inde offre aussi un voyage de type spirituel avec les Dieux qui y sont représentés aux quatre coins du pays, au moyen de statues, mais aussi au moyen de nombreux rituels. C’est à la fois un pays riche en histoire, mais aussi en paysages magnifiques et pour les plus sportifs, de nombreuses pistes de randonnée en montagne sont offertes par des guides expérimentés. Avec mes partenaires de voyage, nous avons d’ailleurs eu l’occasion de partir en randonnée privée avec le propriétaire de l’auberge où nous séjournions. Même les amoureux des animaux peuvent y trouver leur compte en interagissant avec des singes, des éléphants et autres. Attention, il importe toutefois de rester prudent et de faire des recherches pour ne pas encourager la maltraitance de ces bêtes.

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3. Une multitude de cultures et de paysages différents d’une province à l’autre

Non seulement les dialectes diffèrent d’une province à l’autre, mais aussi les modes de vie, les cultures, le climat, etc. Personnellement, nous avons commencé par le nord de l’Inde pour ensuite nous rendre vers le Sud. Le Nord accueille habituellement un moins grand nombre de visiteurs que le Sud et donc les échanges y sont, à mon avis, plus riches et plus intéressants. En effet, on retrouve en Inde des climats montagneux et froids (par exemple, Manali, qui a été pour nous un énorme coup de cœur), mais aussi des paysages désertiques (comme le Ladakh) et des plages plus chaudes et touristiques au Sud (certaines très belles à Goa). Ce pays a tellement de choses à offrir que le temps manque parfois. Nous y avons passé 5 semaines et pourtant, nous n’avons pu voir qu’une infime partie de ce que ce pays avait à offrir. Sans aucun doute, une destination qui vaut le détour, peu importe le type de voyageur.

4. Tu seras assurément dépaysé

Évidemment, l’Inde est un pays encore considéré comme « sous-développé » et un choc culturel est à prévoir pour les voyageurs un peu moins expérimentés. Nécessairement, le mode de vie diverge de ce qu’on connaît en Occident et les villes peuvent sembler sales avec les vidanges qui trainent un peu partout dans les rues. Certaines villes sont bien industrialisées et plutôt polluées, comme c’est le cas pour Delhi, alors qu’ailleurs, la pauvreté est bien visible, avec la présence de bidonvilles. L’Inde, c’est un peu chaotique, en raison de sa nombreuse population : impossible d’avoir une bulle personnelle et la circulation sur les routes est un phénomène spectaculaire. Pour un voyageur qui cherche à être complètement dépaysé, l’Inde est un choix tout indiqué. L’important, c’est de se rappeler que la diversité, c’est ce qui fait la beauté de notre monde et de ne pas poser de jugement rapide envers la population. Oui, certains comportements peuvent choquer, mais rappelons-nous que c’est une culture différente et elle n’en est pas moins bonne pour autant.

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5. Des rencontres enrichissantes dont tu te rappelleras longtemps

Que ce soit le propriétaire d’une auberge jeunesse, un chauffeur de Tuk tuk (petit moyen de transport motorisé) ou un serveur, les gens croisés sur ton chemin seront assurément marquants. Les habitants y sont tellement accueillants qu’il y est facile de se faire des amis et cela représente probablement le meilleur moyen de découvrir leur coin de pays. Nous n’avons qu’à penser à notre chauffeur de taxi, Negi, qui nous a montré des endroits inconnus des touristes, mais ô combien magnifiques. Ou encore, la responsable de notre auberge au Kerala qui nous a si gentiment invités à souper chez elle, avec sa famille. Une autre soirée, nous sommes sortis avec des locaux dans un bar de style Bollywood pour ensuite nous joindre à une fête entre amis. Le plaisir qu’on a eu et les souvenirs qu’on en garde, c’est indescriptible.

6. L’Inde, c’est un peu le berceau du yoga

L’histoire du yoga est étroitement liée avec la civilisation indienne, discipline utilisée comme moyen pour s’évader de la souffrance et rejoindre un état de bonheur entre le corps et l’esprit. Un peu partout au pays, il est possible de faire des cours de yoga gratuitement et plusieurs écoles offrent même une certification pour l’enseigner. Rishikesh, ville iconique du yoga, accueille notamment plusieurs maîtres spirituels et le célèbre rituel du Gange. Tous les adeptes de yoga se doivent, au moins une fois dans leur vie, de suivre un cours de yoga en Inde, là où tout a commencé.

7. Visiter l’une des merveilles du monde

Le Taj Mahal. Un monument presque aussi beau que l’histoire d’amour derrière sa construction. Au 17e siècle, un empereur et grand amoureux des arts avait plusieurs femmes, mais il était particulièrement épris d’une dénommée Mumtaz Mahal. La jeune femme mourut en donnant naissance à son 14e enfant et son mari fut en deuil pendant deux longues années. Par amour pour elle, il lui dessina un temple où elle serait enterrée : le Taj Mahal. Il aura fallu 12 ans pour mettre sur pied ce palais de marbre blanc, palais considéré désormais comme l’un des plus beaux au monde. Un incontournable pour les voyageurs qui visitent l’Inde.

8. Ça ne coûte pas cher

Le coût de la vie est ridiculement bas, ce qui veut dire que tu peux voyager sans y laisser un bras. Pour une durée de 5 semaines, incluant les billets d’avion, nous avons déboursé un maximum de 3500 $ et ce, sans nous priver. Pour 5 $, il était possible de manger copieusement. Ce qui est intéressant, c’est qu’il est particulièrement facile de trouver un endroit où dormir et encore une fois, à bas prix. Pour les voyageurs à sac à dos, c’est le paradis des auberges jeunesse : il y en a pratiquement à chaque endroit, et ce, pour moins de 20 $ la nuit. Donc en plus d’être beau, c’est pas cher!

9. C’est à deux pas du Népal

Bien que l’Inde regorge de paysages plus spectaculaires les uns que les autres, les voyageurs avides de visiter plus d’un pays peuvent facilement se tourner vers le Népal, à deux pas seulement. Une destination de choix pour les fanatiques de randonnée pédestre avec notamment une partie de l’Himalaya, dont le célèbre Mont Everest. Certains voyageurs utilisent même cette destination comme transition lorsque leur visa de tourisme indien expire, et ce, jusqu’à ce qu’ils puissent faire une demande pour un nouveau visa.

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10. Tu vas te sentir comme une vedette

De plus en plus de voyageurs choisissent l’Inde comme destination voyage, mais ce n’est pas encore devenu un endroit ultra-touristique. Les habitants sont alors souvent intrigués, voire amusés par la venue d’étrangers. Non seulement nos habillements les fascinent, mais aussi la couleur de notre peau, de nos cheveux et notre manière de nous exprimer. Il ne faut donc pas se surprendre par les nombreuses photos qu’ils prendront, parfois dans des situations plus loufoques (un jeune homme a demandé à mon amie de le mordre pour le bien de la cause…). Vers la fin du voyage, nous nous étions fixées un maximum de photos que nous acceptions de prendre. Sinon, nous étions arrêtées à chaque coin de rue. C’est un peu goûter à la vie des célébrités et laissez-moi vous dire que finalement, j’aime bien mieux rester dans l’ombre!

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